Activision Blizzard : un troisième studio Call of Duty

Activision Blizzard a rendu ses résultats financiers, l’occasion de collecter des informations sur les licences Call of Duty, World of Warcraft, Diablo et Skylanders.

Et l’information la plus importante reste l’annonce d’un nouveau cycle de développement pour les Call of Duty. Jusqu’ici, Infinity Ward (développeur originel) et Treyarch se partageaient le développement, sortant chacun un épisode tous les deux ans. Dorénavant, Sledgehammer (le studio fondé par les créateurs de Dead Space) ne se contente plus de donner un coup de main aux autres (le studio avait aidé sur Modern Warfare 3), et intègre la boucle en devenant un studio Call of Duty à part entière. En cette année 2014, c’est d’ailleurs un Call of Duty développé par Sledgehammer qui sera commercialisé et Bobby Kotick (patron d’ActiBlizz) déclare que c’est « l’un des voire le meilleur » Call of Duty jamais sorti. Quoiqu’il en soit, chaque studio aura ainsi trois ans pour développer son épisode, ce qui est une bonne nouvelle pour les joueurs même si le rythme annuel est toujours discutable.

Activision Blizzard a également donné des statistiques sur trois autres séries majeures de son catalogue. On commence avec World of Warcraft qui connait un petit rebond avant la sortie de la nouvelle extension (Warlords of Draenor) cette année : WoW reste le MMORPG à abonnement le plus fréquenté avec 7,8 millions d’abonnés, contre 7,6 millions à la fin du précédent trimestre. Pour rester chez Blizzard, on apprend également que Diablo III a atteint les 15 millions de ventes (il en était à 14 millions en novembre) grâce aux versions consoles. On rappelle que la version PS4 est encore attendue, et que l’extension Reaper of Souls sortira le 25 mars sur PC. Enfin, on touche un mot sur Skylanders, la série ayant atteint les deux milliards de dollars de chiffres d’affaires, ce notamment grâce aux 175 millions de figurines écoulées. Un nouveau volet sortira cette année, et Activision annonce déjà que le nombre de figurines sera revu à la hausse, pour le plus grands plaisirs des parents.

Activision Blizzard a enregistré en 2013 des résultats supérieurs à ses prévisions, avec un chiffre d’affaires de 4,5 milliards de dollars (4,8 milliards en 2012), pour un bénéfice net d’un milliard de dollars (1,1 milliard l’année précédente). Quant au 4ème trimestre 2013, il a rapporté à lui seul 1,58 milliard de dollars (1,76 milliard pour le 4ème trimestre 2012), le bénéfice net sur cette période s’élevant à 174 millions de dollars (354 millions l’année précédente). On rappelle qu’Activision Blizzard a gagné son indépendance cette année en rachetant sees propres parts à Vivendi.