Cast AR, les lunettes à réalité augmentée d'anciens de Valve

L’appellation réalité augmentée est un peu exagérée ici car il ne s’agit pas réellement de superposer des informations sur la réalité, mais plutôt d’avoir une salle de cinéma posée sur le bout du nez.

Valve avait embauché un groupe de bidouilleurs pour imaginer divers prototypes, dont notamment des lunettes de réalité augmentée. Mais en février, l’entreprise de Gabe Newell a finalement décidé de se séparer d’une partie de cette équipe recherche et développement, l’avenir de ces lunettes semblait donc incertain. Le projet aura finalement rebondi en dehors de chez Valve puisque Jeri Ellsworth et Rick Johnson, qui travaillaient sur ces lunettes chez Valve, ont eu l’autorisation de leur ancien employeur de conserver la technologie et de continuer à travailler indépendamment dessus (Valve n’était finalement plus intéressé par le projet). Les deux ex-employés ont alors monté leur propre boîte, Technical Illusions, afin de continuer de développer les Cast AR qu’Engadget a eu la chance d’approcher lors de la Maker Faire 2013.

Le principe des Cast AR est simple : deux petits projecteurs sont montés sur une paire de shutter glasses et diffuse sur un écran posé face à l’utilisateur les images du jeu (ou quoique ce soit d’autres) en 120 Hz et en 3D stéréoscopique. Les lunettes embarquent également une caméra (au milieu) servant à détecter les LED infrarouges disséminées sur la surface réfléchissante, ce afin de détecter les mouvements de la tête (head tracking).

Les créateurs ont également imaginé une baguette pour interagir avec ce qui est diffusé à l’écran. Il sera aussi possible de jouer avec une manette, Engadget ayant essayé les Cast AR avec une manette Xbox 360 :

Et voici une image d’un prototype qui se rapproche du produit final, encore en phase de conception :

Les Cast AR proposent donc la même chose que l’Oculus Rift, à la différence près que ce dernier « enferme » le joueur dans un casque pour diffuser les images. Les Cast AR permettent de toujours voir la réalité ce qui, nous dit-on, a l’avantage de ne pas donner la nausée et de ne pas désorienter l’utilisateur.

Technical Illusions compte lancer une campagne Kickstarter plus tard cette année pour financer la production des Cast AR, l’objectif étant de proposer les lunettes, la baguette et la surface réfléchissante qui fait office d’écran au prix de 200$.

Pour les anglophones, voici l’interview de Jeri Ellsworth menée par Engadget :

Le 20/05/2013 à 15:29:00 – Par Jean-Baptiste Pochet @moustachaman