Elder Scrolls Online même sans Xbox Live Gold ?

Bethesda et Zenimax ont été en discussion avec Microsoft pour rendre Elder Scrolls Online accessible même pour ceux qui ne payent pas le Xbox Live Gold.

En plein essor du free to play, le MMO basé sur l’univers de The Elder Scrolls a dévoilé qu’il serait de son côté un jeu avec un abonnement mensuel (12,99 euros). Un choix étonnant étant donné l’état actuel des MMO à abonnements, et que le studio justifie par la stabilité du modèle économique. L’intérêt, si l’on en croit ce que le lead gameplay designer Nick Konkle a déclaré à l’OXM, est ainsi de donner à tous accès au même contenu, pour une expérience plus authentique : « si vous vous heurtez à un obstacle pour lequel vous devez payez, ce n’est pas bon. » L’autre intérêt est de pouvoir garantir de vraies mises à jour du jeu, « des choses comme de nouvelles régions, de nouvelles factions, pas juste quelques nouvelles armes ou quelques costumes. »

Aussi, et bien conscient du fait qu’il faille payer un abonnement pour jouer en ligne sur PlayStation 4 et Xbox One, le responsable marketing Peter Hines de Zenimax s’est exprimé sur ce genre d’abonnements, rappelant que les bénéfices n’y sont pas spécifique à tel ou tel jeu : « nous avons l’impression que la plupart des gens payent cet abonnement non pas pour jouer à un jeu, mais pour jouer à tous les jeux en ligne ». Aussi, Zenimax a tout simplement demandé à Microsoft de rendre le jeu exceptionnellement accessible à tous les joueurs, même ceux n’ayant pas un abonnement Xbox Live Gold. La demande n’a pas encore aboutie, mais le développeur ne lâche pas le morceau et continue à faire pression, pour voir si quelque chose peut-être fait. Le développeur ne parle cependant pas d’une quelconque demande à Sony pour faire tomber le besoin d’un abonnement PS+.

Bien qu’il soit en effet judicieux de proposer à tous un seul abonnement pour le jeu et non deux, on peut se demander si l’abonnement du constructeur ne va pas sérieusement parasiter celui du développeur, et vice-versa. Deux modèles, l’un basé sur un abonnement propre au jeu, et un autre invitant au free-to play, peuvent-ils coexister ?

Elder Scrolls Online est attendu pour 2014 sur PC, PS4 et Xbox One.