Microsoft : Don Mattrick s'en va chez Zynga

A la tête de la division Xbox depuis 2010, Don Mattrick quitte Microsoft pour prendre les commandes de Zynga.

Un communiqué de presse du 1er juillet 2013 annonce officiellement la nomination de Don Mattrick à la tête de l’éditeur de jeux sociaux Zynga, avec une prise de fonction effective le 8 juillet. Après avoir travaillé chez EA pendant 15 ans, Don Mattrick avait rejoint Microsoft en 2007 avant d’être promu à la tête de la division Xbox en 2010. Il est directement impliqué dans le large succès de la Xbox 360 (77,2 millions de ventes) du Xbox LIVE (48 millions de membres) et de Kinect (24 millions de ventes).

A 49 ans, c’est lui qui a posé sur la toute première photo officielle de la Xbox One le 21 mai et c’est encore lui qui a rédigé la lettre dans laquelle Microsoft a effectué son grand virage à 180° sur les DRM de la prochaine Xbox.

Chez Microsoft, un message de Steve Ballmer adressé aux employés indique que Don Mattrick ne sera pas remplacé immédiatement. Les autres responsables de la branche Interactive Entertainment Business s’adresseront directement à Steve Ballmer, le temps qu’une nouvelle tête pensante émerge éventuellement.

Quant à Don Mattrick, il aura pour but de redresser une compagnie sur la pente descendante qui a notamment annoncé une perte annuelle en 2012. Pas plus tard que début juin, le fondateur Mark Pincus avait annoncé le licenciement de 520 personnes, soit 18% de l’effectif.

Ce transfert sera sans doute le plus discuté de l’été étant donné le contexte dans lequel il intervient. Don Mattrick était-il déjà en contact avec Zynga au moment de révéler la Xbox One ? Selon AllThingsD, qui avait annoncé le départ du Don quelques heures avant l’annonce officielle, Mattrick songeait à un départ depuis déjà un certain temps et ce transfert serait sans rapport direct avec la sale période que Microsoft a passé ces dernières semaines sur le terrain de la communication. Mattrick aurait également figuré dans les petits papiers d’EA, qui n’a toujours pas remplacé John Riccitiello.

« Entre le moment où quelqu’un décide de quitter une compagnie pour en rejoindre une autre, il peut se passer des mois. Les événements récents sont probablements sans rapport avec sa décision, mais on ne saura jamais vraiment », estime l’analyste Jesse Divnich.

Un petit bonus track offert par le compte Twitter parodique de Kaz Hirai :

« Don Mattrick rejoint Zynga. Les utilisateurs de FarmVille devront se connecter au jeu toutes les 24 heures, ou leurs animaux seront tués. »

Le 01/07/2013 à 23:10:50 – Par Steeve Mambrucchi @Steeve_JVN