Test Castlevania : Curse of Darkness

Depuis la performance fulgurante de Castlevania : Lamentations of Innocence sur PS2, les fans de la mythique franchise Konami n’ont plus peur de voir leur légende préférée subir les foudres de la 3D. Maintenant, cette appréhension compréhensible s’est transformée en impatience nerveuse, et l’arrivée de la dernière partie du successeur est considérée comme une bagatelle. Maintenant, dépêchons-nous d’entrer dans le château du comte, car le maître ici nous attend.

Nous étions en terres de Valachie en 1476, une région proche des Carpates et de la Transylvanie, qui, selon la légende, fut le théâtre des événements les plus sombres et les plus étranges de l’histoire. Le berceau de la terreur est devenu le champ de bataille de la guerre entre le comte Vlad Tepes (également connu sous le nom de Dracula) et son pauvre ennemi de toujours. Leur rédemption, que ce dernier attribue à Trevor Belmont, l’héritier de la plus célèbre famille de chasseurs de vampires, a réussi à repousser le Comte dans les ténèbres qui l’ont nourri. Sous le poids de sa colère, Dracula maudit toute l’humanité et la poussa dans la misère éternelle. Ainsi pillée et massacrée, cette nation déchue ne peut plus survivre désormais que dans la douleur perpétuelle du retour de cet être odieux. Trois ans plus tard, un héros nommé Hector se lève pour défier l’un des hommes du comte, le sarcastique Isaac. Impitoyable envers ce dernier pour avoir orchestré la condamnation et le sacrifice de sa douce Rosalie, Hector est déterminé à retrouver le pouvoir maudit dont il a hérité. En tant que forgeron maléfique, il doit utiliser ses connaissances des arcanes pour créer des démons innocents qui seront chargés de mettre fin à l’existence vile de cet Isaac fou.

La première surprise du joueur n’est donc pas de prendre le contrôle d’un héritier de la famille Belmont, mais plutôt d’un personnage au sang plus ou moins diabolique. Ce n’est pas tout à fait nouveau, car nous avons eu l’occasion de diriger ce genre de protagonistes dans le passé, notamment dans Aria of Sorrows, Dawn of Sorrows et bien sûr Symphony of the Night. Ce dernier est considéré par beaucoup comme la meilleure entrée de la série, et nous serons soulagés de savoir que c’est encore une fois l’équipe de Koji Igarashi responsable de la malédiction des ténèbres. Le jeu comprend également quelques clins d’œil et réflexions du célèbre épisode PSOne, ce qui ne nous déplaît pas. On pensera par exemple spécifiquement aux fauteuils et autres sièges de certaines pièces du jeu, où l’on pourra s’asseoir juste pour être heureux de voir Hector adopter la même attitude pompeuse que l’immortel Alucard. Un joli clin d’oeil qui se transforme même en une petite quête que vous verrez en jouant au jeu.

Que vous ayez réalisé ou non un épisode d’Innocence, vous êtes sûr d’être déçu des premiers pas de votre aventure. En fait, il faut reconnaître que dans les premières heures de jeu, vous avez très peu de possibilités d’action, donc c’est très répréhensible. Dès lors, nous sommes plus ou moins préoccupés par les failles du logiciel, qui s’exposent bientôt à nos plus grands regrets. D’un point de vue purement visuel, l’implémentation technique n’a pas vraiment évolué depuis le dernier épisode, et même si les résultats sont convenables, elle semble un peu dépassée par rapport aux travaux actuels. À l’exception de quelques chambres vraiment luxueuses, la plupart des environnements sont ternes et assez déserts, à l’intérieur comme à l’extérieur, et l’éclairage n’est pas toujours excellent. Quant au gameplay, il ne montrera son efficacité qu’une fois la capacité de déplacement principale acquise. Dans ce cas, seule la musique peut entretenir l’ambiance de travail, qui peut être sublimée par la création du talentueux compositeur Shirou Yamane. Cela nous a donné un pur grand thème dès le départ. Nous remercions également Konami d’avoir publié la bande originale du jeu en édition limitée, même si l’OST original a plus de pistes complètes. Enfin, côté son, nous n’avons fourni que le doublage anglais de la version PAL, même si les performances des acteurs sont parfois un peu trop dramatiques, elles sont plus adaptées à l’ambiance particulière du logiciel.

Une fois que vous aurez maîtrisé les principales capacités, vous aurez la chance de réaliser que le gameplay finit par être beaucoup plus riche qu’il n’y paraît au départ. Cruciale pour contourner d’éventuels problèmes de caméra, la visée permet également d’effectuer diverses manœuvres d’évitement qui font partie intégrante du système de combat. Anticiper les attaques ennemies et glisser rapidement derrière les ennemis est un jeu d’enfant. De plus, même si Hector n’aime pas les fouets, contrairement à la famille Belmont, il manie parfaitement la plupart des armes blanches, vous aurez donc la possibilité d’utiliser aussi bien des lances que des haches ou des épées. Les combos impliquent des attaques normales et puissantes, simplement combinées de différentes manières pour réaliser différentes séquences, qui varient également en fonction de l’arme utilisée. Comme dans la section précédente, une approche réfléchie basée sur l’esquive et la protection parfaite est le meilleur moyen de progresser efficacement dans le jeu.

Autre point fort de la série, c’est en tout cas depuis Symphony of the Night que la possibilité de gagner de l’expérience et des niveaux en tuant des monstres côté RPG est réapparue. Évolution permanente entraînant une optimisation de la puissance des héros et une résistance accrue aux attaques élémentaires. De même, la gestion de l’équipement est un facteur à prendre en compte, car les armes ont également des compétences et des effets très spécifiques. Au-delà de cela, la plupart de ce que nous avons vu mis en place dans A Song of Innocence a été renversé au profit de nouvelles idées. Par exemple, dans Curse of Darkness, il est possible de contourner des ennemis pour lui soutirer de l’argent ou lui voler divers objets. C’est une bonne chose quand on sait à quel point l’argent est rare à Castlevania. Le système de combinaison d’objets est également une autre nouveauté très intéressante, car il permet d’utiliser des matériaux obtenus à partir de cadavres pour forger des armes, des armures ou divers accessoires. Rien n’est fait arbitrairement, car nous savons exactement quels éléments sont nécessaires pour créer un nouvel objet, et les résultats dépassent parfois largement nos espérances d’apprentis maléfiques forgerons.

Cependant, la principale innovation de Dark Curse est la possibilité d’invoquer des démons innocents. Une idée qui rappelle directement Night Symphony Pets, et fonctionne un peu de la même manière. Concrètement, vous pourrez accompagner des démons, qui joueront un rôle de soutien (gagner des vies, aider à surmonter certains obstacles), ou agir de manière offensive en vous aidant à combattre des ennemis. Vous pouvez les laisser faire ce qu’ils veulent ou choisir quand utiliser leurs capacités spéciales, car ces capacités augmentent à mesure que le démon évolue. Parce qu’ils acquièrent de l’expérience de la même manière que les héros, et peuvent même changer de forme pour libérer tout leur potentiel. Il faut aussi savoir que ces transformations dépendent de l’arme que vous utilisez, ce qui ouvre pas mal de possibilités en terme d’évolution. Système très respectable en pratique, il met en avant le dynamisme de l’affrontement et permet même de vaincre son adversaire en déclenchant des attaques conjointes avec ses démons.

Il y a bien d’autres aspects du jeu dont il faudrait aussi parler, plus anecdotiques certes, mais tout aussi pertinents. C’est le cas des obus utilisés pour faire apparaître de nouveaux familiers à invoquer. Le processus sera confié à Rosa, un acteur clé chargé de s’occuper des démons que vous ne pouvez pas emporter avec vous, qui tient également une boutique d’articles et d’accessoires. Des jalons peuvent également être définis sur la carte, comme décrit dans la section précédente, qui aident au positionnement et au déplacement dans le niveau, ainsi que des téléporteurs et des billets de retour. Enfin, on retiendra surtout le charisme des personnages dont les créations ont été une nouvelle fois confiées à la puissante Ayami Kojima que tous les fans de la série adoraient. L’histoire a certainement aussi ses personnages hors concours, et même si les scènes ne sont que des morceaux, cela nous rappelle que l’ambiance gothique de Castlevania vaut aussi bien que l’efficacité du système. Sur ce, j’espère vous avoir convaincu que ce nouvel opus tient vraiment ses promesses, même si nous avons hâte de retrouver la série sur les consoles next-gen pour que ses créateurs puissent enfin laisser libre cours à leur imagination. .

En résumé !

Test Castlevania : Curse of Darkness

Depuis la performance fulgurante de Castlevania : Lamentations of Innocence sur PS2, les fans de la mythique franchise Konami n'ont plus peur de voir leur légende préférée subir les foudres de la 3D. Maintenant, cette appréhension compréhensible s'est transformée en impatience nerveuse, et l'arrivée de la dernière partie du successeur est considérée comme une bagatelle. Maintenant, dépêchons-nous d'entrer dans le château du comte, car le maître ici nous attend. Nous étions en terres de Valachie en 1476, une région proche des Carpates et de la Transylvanie, qui, selon la légende, fut le théâtre des événements les plus sombres et les plus étranges de l'histoire. Le berceau de la terreur est devenu le champ de bataille de la guerre entre le comte Vlad Tepes (également connu sous le nom de Dracula) et son pauvre ennemi de toujours. Leur rédemption, que ce dernier attribue à Trevor Belmont, l'héritier de la plus célèbre famille de chasseurs de vampires, a réussi à repousser le Comte dans les ténèbres qui l'ont nourri. Sous le poids de sa colère, Dracula maudit toute l'humanité et la poussa dans la misère éternelle. Ainsi pillée et massacrée, cette nation déchue ne peut plus survivre désormais que dans la douleur perpétuelle du retour de cet être odieux. Trois ans plus tard, un héros nommé Hector se lève pour défier l'un des hommes du comte, le sarcastique Isaac. Impitoyable envers ce dernier pour avoir orchestré la condamnation et le sacrifice de sa douce Rosalie, Hector est déterminé à retrouver le pouvoir maudit dont il a hérité. En tant que forgeron maléfique, il doit utiliser ses connaissances des arcanes pour créer des démons innocents qui seront chargés de mettre fin à l'existence vile de cet Isaac fou. La première surprise du joueur n'est donc pas de prendre le contrôle d'un héritier de la famille Belmont, mais plutôt d'un personnage au sang plus ou moins diabolique. Ce n'est pas tout à fait nouveau, car nous avons eu l'occasion de diriger ce genre de protagonistes dans le passé, notamment dans Aria of Sorrows, Dawn of Sorrows et bien sûr Symphony of the Night. Ce dernier est considéré par beaucoup comme la meilleure entrée de la série, et nous serons soulagés de savoir que c'est encore une fois l'équipe de Koji Igarashi responsable de la malédiction des ténèbres. Le jeu comprend également quelques clins d'œil et réflexions du célèbre épisode PSOne, ce qui ne nous déplaît pas. On pensera par exemple spécifiquement aux fauteuils et autres sièges de certaines pièces du jeu, où l'on pourra s'asseoir juste pour être heureux de voir Hector adopter la même attitude pompeuse que l'immortel Alucard. Un joli clin d'oeil qui se transforme même en une petite quête que vous verrez en jouant au jeu. Que vous ayez réalisé ou non un épisode d'Innocence, vous êtes sûr d'être déçu des premiers pas de votre aventure. En fait, il faut reconnaître que dans les premières heures de jeu, vous avez très peu de possibilités d'action, donc c'est très répréhensible. Dès lors, nous sommes plus ou moins préoccupés par les failles du logiciel, qui s'exposent bientôt à nos plus grands regrets. D'un point de vue purement visuel, l'implémentation technique n'a pas vraiment évolué depuis le dernier épisode, et même si les résultats sont convenables, elle semble un peu dépassée par rapport aux travaux actuels. À l'exception de quelques chambres vraiment luxueuses, la plupart des environnements sont ternes et assez déserts, à l'intérieur comme à l'extérieur, et l'éclairage n'est pas toujours excellent. Quant au gameplay, il ne montrera son efficacité qu'une fois la capacité de déplacement principale acquise. Dans ce cas, seule la musique peut entretenir l'ambiance de travail, qui peut être sublimée par la création du talentueux compositeur Shirou Yamane. Cela nous a donné un pur grand thème dès le départ. Nous remercions également Konami d'avoir publié la bande originale du jeu en édition limitée, même si l'OST original a plus de pistes complètes. Enfin, côté son, nous n'avons fourni que le doublage anglais de la version PAL, même si les performances des acteurs sont parfois un peu trop dramatiques, elles sont plus adaptées à l'ambiance particulière du logiciel. Une fois que vous aurez maîtrisé les principales capacités, vous aurez la chance de réaliser que le gameplay finit par être beaucoup plus riche qu'il n'y paraît au départ. Cruciale pour contourner d'éventuels problèmes de caméra, la visée permet également d'effectuer diverses manœuvres d'évitement qui font partie intégrante du système de combat. Anticiper les attaques ennemies et glisser rapidement derrière les ennemis est un jeu d'enfant. De plus, même si Hector n'aime pas les fouets, contrairement à la famille Belmont, il manie parfaitement la plupart des armes blanches, vous aurez donc la possibilité d'utiliser aussi bien des lances que des haches ou des épées. Les combos impliquent des attaques normales et puissantes, simplement combinées de différentes manières pour réaliser différentes séquences, qui varient également en fonction de l'arme utilisée. Comme dans la section précédente, une approche réfléchie basée sur l'esquive et la protection parfaite est le meilleur moyen de progresser efficacement dans le jeu. Autre point fort de la série, c'est en tout cas depuis Symphony of the Night que la possibilité de gagner de l'expérience et des niveaux en tuant des monstres côté RPG est réapparue. Évolution permanente entraînant une optimisation de la puissance des héros et une résistance accrue aux attaques élémentaires. De même, la gestion de l'équipement est un facteur à prendre en compte, car les armes ont également des compétences et des effets très spécifiques. Au-delà de cela, la plupart de ce que nous avons vu mis en place dans A Song of Innocence a été renversé au profit de nouvelles idées. Par exemple, dans Curse of Darkness, il est possible de contourner des ennemis pour lui soutirer de l'argent ou lui voler divers objets. C'est une bonne chose quand on sait à quel point l'argent est rare à Castlevania. Le système de combinaison d'objets est également une autre nouveauté très intéressante, car il permet d'utiliser des matériaux obtenus à partir de cadavres pour forger des armes, des armures ou divers accessoires. Rien n'est fait arbitrairement, car nous savons exactement quels éléments sont nécessaires pour créer un nouvel objet, et les résultats dépassent parfois largement nos espérances d'apprentis maléfiques forgerons. Cependant, la principale innovation de Dark Curse est la possibilité d'invoquer des démons innocents. Une idée qui rappelle directement Night Symphony Pets, et fonctionne un peu de la même manière. Concrètement, vous pourrez accompagner des démons, qui joueront un rôle de soutien (gagner des vies, aider à surmonter certains obstacles), ou agir de manière offensive en vous aidant à combattre des ennemis. Vous pouvez les laisser faire ce qu'ils veulent ou choisir quand utiliser leurs capacités spéciales, car ces capacités augmentent à mesure que le démon évolue. Parce qu'ils acquièrent de l'expérience de la même manière que les héros, et peuvent même changer de forme pour libérer tout leur potentiel. Il faut aussi savoir que ces transformations dépendent de l'arme que vous utilisez, ce qui ouvre pas mal de possibilités en terme d'évolution. Système très respectable en pratique, il met en avant le dynamisme de l'affrontement et permet même de vaincre son adversaire en déclenchant des attaques conjointes avec ses démons. Il y a bien d'autres aspects du jeu dont il faudrait aussi parler, plus anecdotiques certes, mais tout aussi pertinents. C'est le cas des obus utilisés pour faire apparaître de nouveaux familiers à invoquer. Le processus sera confié à Rosa, un acteur clé chargé de s'occuper des démons que vous ne pouvez pas emporter avec vous, qui tient également une boutique d'articles et d'accessoires. Des jalons peuvent également être définis sur la carte, comme décrit dans la section précédente, qui aident au positionnement et au déplacement dans le niveau, ainsi que des téléporteurs et des billets de retour. Enfin, on retiendra surtout le charisme des personnages dont les créations ont été une nouvelle fois confiées à la puissante Ayami Kojima que tous les fans de la série adoraient. L'histoire a certainement aussi ses personnages hors concours, et même si les scènes ne sont que des morceaux, cela nous rappelle que l'ambiance gothique de Castlevania vaut aussi bien que l'efficacité du système. Sur ce, j'espère vous avoir convaincu que ce nouvel opus tient vraiment ses promesses, même si nous avons hâte de retrouver la série sur les consoles next-gen pour que ses créateurs puissent enfin laisser libre cours à leur imagination. .
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