Test Company of Heroes 2 : Ardennes Assault

Cinq mois après avoir offert sa première extension avec l’Armée du front de l’Ouest, Company of Heroes 2 revient avec un second single, cette fois centré autour du solo. Ardennes Assault, puisqu’il s’agit de lui, propose de revivre 18 nouvelles scènes inspirées de célèbres batailles du côté américain. Est-ce suffisant pour justifier ses 40 euros ?

Alors que Company of Heroes 2 nous emmène au cœur de l’opération Barbarossa, l’armée du front occidental nous ramène à l’ouest pour vivre un conflit multijoueur sous le contrôle de 2 nouvelles factions : les forces allemandes et américaines. Ce sont ces deux-là que l’on retrouve dans Ardennes Assault dans la toute nouvelle campagne, et uniquement dans ce cadre. Ne vous attendez donc pas à de nouvelles unités, compétences, modes de jeu ou cartes, la nouveauté ici n’est que dans les scénarios. Tout cela montre toujours que WFA et AA sont essentiellement un seul DLC qui est divisé en 2 et vendu deux fois au prix fort. Dès lors, le prix de 39,99 euros semble tout de suite un peu exagéré, d’autant que le tarif préférentiel n’est pas pris en compte pour ceux qui possèdent déjà le premier appareil indépendant. La bonne nouvelle est qu’à ce prix, n’importe qui peut accéder à la campagne complète sans avoir à acheter le jeu de base ou la première extension.

Version autonome pour ceux qui ne connaissent que CoH

Cependant, pour les fans de la série qui ont déjà joué à Western Front, cet Ardennes Assault est bel et bien intentionnel. En effet, le tutoriel est très minimaliste et nous apprend à utiliser les capacités des différents commandants. Même les bases du jeu ne sont pas mentionnées, peu importe comment les unités sont débloquées, l’intérêt et l’acquisition de ressources, etc. Même les spécificités de la faction ne sont pas détaillées. Les débutants doivent donc comprendre sur le tas ce qu’est un camion de commandement allemand et comment fonctionne un camp américain. C’est d’autant plus problématique que ce commando ardennais a peu de place pour expérimenter, puisqu’il n’y a aucun moyen de relancer un combat en cas de peur, ni même de sauvegarder en jeu pour repartir d’un point précédent. Cela fonctionne également tout au long de la campagne car la sauvegarde est automatique et un seul emplacement est fourni. Soyons clairs, c’est un élément vraiment amusant qui oblige à vivre avec les conséquences d’un échec, mais c’est quand même dommage qu’il ne laisse pas d’options aux débutants car c’est tellement difficile qu’ils peuvent vite se décourager. Encore plus malheureusement, le choix du format autonome n’intéresse que les débutants…
Campagne non linéaire mais pas particulièrement stratégique

Mais que propose cette nouvelle campagne ? Bon, tout d’abord on peut se fier à son aspect complètement non linéaire. Ainsi, on retrouve trois compagnies historiques complètes (plus une quatrième achetée 3,99 euros) spécialisées dans le soutien, l’infanterie mécanisée et les parachutistes. Après avoir identifié les missions pour chacune de leurs situations, nous nous sommes retrouvés face à une carte stratégique de type wargame à partir de laquelle nous avons pu planifier notre prochaine mission. Il n’y a pas de virage ici, en fait nous étions les seuls à pouvoir déplacer nos troupes, car les Allemands se contentaient de nous attendre pour camper dans leurs positions et battre en retraite après la défaite. Par conséquent, la seule stratégie était de couper les lignes et d’essayer de conquérir les zones autour des zones les mieux défendues afin d’empêcher le retrait de la plus grande armée. Parmi ces différentes zones, certaines contiennent des objectifs définis, qui sont les mêmes dans chaque jeu, mais certaines sont des tâches aléatoires comme tenir des points clés jusqu’à ce que les points ennemis soient réduits à zéro, sécuriser des routes, etc. Divers objectifs dynamiques nous obligent à occuper une zone donnée pendant un certain nombre de tours afin de recevoir de petits cadeaux qui peuvent être des unités ou des récompenses de combat. La difficulté de la bataille dépend des forces présentes sur les lieux (réalisée par la croix de fer). Chaque croix supplémentaire donne un bonus à l’ennemi, et il peut s’agir d’une unité plus forte ou plus expérimentée, ou même carrément d’un soutien d’artillerie, d’une couverture, etc. C’est bien pour cela qu’il faut couper toute retraite, car sinon, même après une victoire, l’armée ne perdra pas la croix, mais n’ira qu’augmenter les troupes les plus proches.

Un jeu hardcore

Au début du jeu, chaque compagnie a une certaine force, qui s’affaiblit à chaque bataille. Perdre moins de 20 unités de troupes est rare, même en cas de victoire écrasante, car en prime, chaque entrée en territoire ennemi entraîne une perte supplémentaire de 5 unités. Dans le même temps, on obtient également des points de réquisition, ce qui peut renforcer un peu le niveau, mais il faut 10 points pour restaurer la force de 5 unités. Sachant que vous gagnez rarement plus de 40 unités par partie, il est quasiment impossible de rattraper les pertes. Pire encore, ces points servent aussi à gagner des talents et à améliorer les compétences des capitaines (équiper les parachutistes de mitrailleuses, réduire le coût unitaire, etc.). Qu’il suffise de dire qu’ils sont très importants et qu’ils le deviendront de plus en plus à mesure que les forces ennemies deviendront plus fortes à chaque retraite. Même si chaque jeu est gagné, le système augmente la difficulté de manière exponentielle jusqu’à ce que l’entreprise soit complètement inutilisable et que le jeu doive être recommencé à zéro. Vient ensuite un côté die and retry très évident, ce qui en soi n’est pas un mal, d’autant que les objectifs de mission sont aléatoires, mais il faut avouer que les escarmouches initiales propres à chaque compagnie peuvent vite devenir agaçantes. La difficulté peut également être frustrante, d’autant plus que la mise à niveau de vos troupes est si difficile. Sans entrer dans trop de détails pour éviter un flot de chiffres, sachez simplement que des points vétérans sont attribués pour chaque match, et qu’il faut environ 10 très bons matchs avec la même entreprise pour atteindre le troisième et dernier classement. Notez cependant que ce calcul n’est valable que si vous n’utilisez pas de recrues fortement déclassées pour renforcer votre équipe. Et un échec vous coûtera tout. En d’autres termes, il est très, très, très difficile d’atteindre cette hauteur.

Vous l’aurez compris, la difficulté de gestion reste un enjeu dans cet Ardennes Assault. La dimension stratégique de la carte de campagne n’est pas non plus à la pointe de la technologie, mais elle n’est pas non plus entièrement noire. Le plaisir du jeu est toujours très intéressant, surtout si vous n’avez aucun contact avec le front occidental et l’armée américaine, tant que vous passez devant leurs parachutistes, c’est très cool à jouer. Dommage dans ces conditions d’incarner les Allemands dans certaines missions afin de profiter le moins possible de leur gameplay très spécifique. En conclusion, on peut donc dire que si vous êtes un fan inconditionnel à la recherche d’un bon défi, vous pouvez vous laisser tenter, sinon ce stand-alone n’est malheureusement pas nécessaire.

En résumé !

Test Company of Heroes 2 : Ardennes Assault

Cinq mois après avoir offert sa première extension avec l'Armée du front de l'Ouest, Company of Heroes 2 revient avec un second single, cette fois centré autour du solo. Ardennes Assault, puisqu'il s'agit de lui, propose de revivre 18 nouvelles scènes inspirées de célèbres batailles du côté américain. Est-ce suffisant pour justifier ses 40 euros ? Alors que Company of Heroes 2 nous emmène au cœur de l'opération Barbarossa, l'armée du front occidental nous ramène à l'ouest pour vivre un conflit multijoueur sous le contrôle de 2 nouvelles factions : les forces allemandes et américaines. Ce sont ces deux-là que l'on retrouve dans Ardennes Assault dans la toute nouvelle campagne, et uniquement dans ce cadre. Ne vous attendez donc pas à de nouvelles unités, compétences, modes de jeu ou cartes, la nouveauté ici n'est que dans les scénarios. Tout cela montre toujours que WFA et AA sont essentiellement un seul DLC qui est divisé en 2 et vendu deux fois au prix fort. Dès lors, le prix de 39,99 euros semble tout de suite un peu exagéré, d'autant que le tarif préférentiel n'est pas pris en compte pour ceux qui possèdent déjà le premier appareil indépendant. La bonne nouvelle est qu'à ce prix, n'importe qui peut accéder à la campagne complète sans avoir à acheter le jeu de base ou la première extension. Version autonome pour ceux qui ne connaissent que CoH Cependant, pour les fans de la série qui ont déjà joué à Western Front, cet Ardennes Assault est bel et bien intentionnel. En effet, le tutoriel est très minimaliste et nous apprend à utiliser les capacités des différents commandants. Même les bases du jeu ne sont pas mentionnées, peu importe comment les unités sont débloquées, l'intérêt et l'acquisition de ressources, etc. Même les spécificités de la faction ne sont pas détaillées. Les débutants doivent donc comprendre sur le tas ce qu'est un camion de commandement allemand et comment fonctionne un camp américain. C'est d'autant plus problématique que ce commando ardennais a peu de place pour expérimenter, puisqu'il n'y a aucun moyen de relancer un combat en cas de peur, ni même de sauvegarder en jeu pour repartir d'un point précédent. Cela fonctionne également tout au long de la campagne car la sauvegarde est automatique et un seul emplacement est fourni. Soyons clairs, c'est un élément vraiment amusant qui oblige à vivre avec les conséquences d'un échec, mais c'est quand même dommage qu'il ne laisse pas d'options aux débutants car c'est tellement difficile qu'ils peuvent vite se décourager. Encore plus malheureusement, le choix du format autonome n'intéresse que les débutants... Campagne non linéaire mais pas particulièrement stratégique Mais que propose cette nouvelle campagne ? Bon, tout d'abord on peut se fier à son aspect complètement non linéaire. Ainsi, on retrouve trois compagnies historiques complètes (plus une quatrième achetée 3,99 euros) spécialisées dans le soutien, l'infanterie mécanisée et les parachutistes. Après avoir identifié les missions pour chacune de leurs situations, nous nous sommes retrouvés face à une carte stratégique de type wargame à partir de laquelle nous avons pu planifier notre prochaine mission. Il n'y a pas de virage ici, en fait nous étions les seuls à pouvoir déplacer nos troupes, car les Allemands se contentaient de nous attendre pour camper dans leurs positions et battre en retraite après la défaite. Par conséquent, la seule stratégie était de couper les lignes et d'essayer de conquérir les zones autour des zones les mieux défendues afin d'empêcher le retrait de la plus grande armée. Parmi ces différentes zones, certaines contiennent des objectifs définis, qui sont les mêmes dans chaque jeu, mais certaines sont des tâches aléatoires comme tenir des points clés jusqu'à ce que les points ennemis soient réduits à zéro, sécuriser des routes, etc. Divers objectifs dynamiques nous obligent à occuper une zone donnée pendant un certain nombre de tours afin de recevoir de petits cadeaux qui peuvent être des unités ou des récompenses de combat. La difficulté de la bataille dépend des forces présentes sur les lieux (réalisée par la croix de fer). Chaque croix supplémentaire donne un bonus à l'ennemi, et il peut s'agir d'une unité plus forte ou plus expérimentée, ou même carrément d'un soutien d'artillerie, d'une couverture, etc. C'est bien pour cela qu'il faut couper toute retraite, car sinon, même après une victoire, l'armée ne perdra pas la croix, mais n'ira qu'augmenter les troupes les plus proches. Un jeu hardcore Au début du jeu, chaque compagnie a une certaine force, qui s'affaiblit à chaque bataille. Perdre moins de 20 unités de troupes est rare, même en cas de victoire écrasante, car en prime, chaque entrée en territoire ennemi entraîne une perte supplémentaire de 5 unités. Dans le même temps, on obtient également des points de réquisition, ce qui peut renforcer un peu le niveau, mais il faut 10 points pour restaurer la force de 5 unités. Sachant que vous gagnez rarement plus de 40 unités par partie, il est quasiment impossible de rattraper les pertes. Pire encore, ces points servent aussi à gagner des talents et à améliorer les compétences des capitaines (équiper les parachutistes de mitrailleuses, réduire le coût unitaire, etc.). Qu'il suffise de dire qu'ils sont très importants et qu'ils le deviendront de plus en plus à mesure que les forces ennemies deviendront plus fortes à chaque retraite. Même si chaque jeu est gagné, le système augmente la difficulté de manière exponentielle jusqu'à ce que l'entreprise soit complètement inutilisable et que le jeu doive être recommencé à zéro. Vient ensuite un côté die and retry très évident, ce qui en soi n'est pas un mal, d'autant que les objectifs de mission sont aléatoires, mais il faut avouer que les escarmouches initiales propres à chaque compagnie peuvent vite devenir agaçantes. La difficulté peut également être frustrante, d'autant plus que la mise à niveau de vos troupes est si difficile. Sans entrer dans trop de détails pour éviter un flot de chiffres, sachez simplement que des points vétérans sont attribués pour chaque match, et qu'il faut environ 10 très bons matchs avec la même entreprise pour atteindre le troisième et dernier classement. Notez cependant que ce calcul n'est valable que si vous n'utilisez pas de recrues fortement déclassées pour renforcer votre équipe. Et un échec vous coûtera tout. En d'autres termes, il est très, très, très difficile d'atteindre cette hauteur. Vous l'aurez compris, la difficulté de gestion reste un enjeu dans cet Ardennes Assault. La dimension stratégique de la carte de campagne n'est pas non plus à la pointe de la technologie, mais elle n'est pas non plus entièrement noire. Le plaisir du jeu est toujours très intéressant, surtout si vous n'avez aucun contact avec le front occidental et l'armée américaine, tant que vous passez devant leurs parachutistes, c'est très cool à jouer. Dommage dans ces conditions d'incarner les Allemands dans certaines missions afin de profiter le moins possible de leur gameplay très spécifique. En conclusion, on peut donc dire que si vous êtes un fan inconditionnel à la recherche d'un bon défi, vous pouvez vous laisser tenter, sinon ce stand-alone n'est malheureusement pas nécessaire.
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