Test Company of Heroes

Relic Entertainment maîtrise son sujet. Depuis sa création, le studio canadien a multiplié les succès dans les jeux de stratégie : Homeworld, Warhammer 40 000 : Dawn of War et Company of Heroes aujourd’hui. Certes, le cadre de la Seconde Guerre mondiale choisi peut sembler plutôt aventureux compte tenu du nombre de jeux déjà associés à cette période, mais lorsque l’histoire est engageante, la direction suit et le gameplay est bien réglé, alors c’est banque. C’est le cas de Company of Heroes qui, disons-le, est la référence du genre.

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le mouvement est bien parti. Le film d’introduction nous montre les navires de débarquement vulnérables attaquant la côte normande. Ils étaient frappés sans relâche par les défenses côtières allemandes. Le ton est donné. Une campagne spectaculaire, brillante et intense promet et ne déçoit pas, grâce à différentes situations et missions intéressantes qui alternent la défense de points stratégiques, des objectifs chronométrés et même l’attaque de bases ennemies. Tout s’est passé à quelques semaines du débarquement, il fallait donc mener les Alliés pour libérer la Normandie. C’est aussi un de nos petits regrets concernant la mono-campagne Company of Heroes qui ne propose que 15 missions. Nous espérons avoir quelques aventures, pourquoi pas diriger les puissances de l’Axe ou participer à d’autres batailles ailleurs (comme le front de l’Est, l’Afrique ou encore le Pacifique). Les développeurs peuvent conserver du contenu chaud pour les modules complémentaires ou les suites à venir.

Côté gameplay, ce titre rappelle un peu Relic, l’excellent Warhammer 40 000 : Dawn of War, qui a été réalisé avant. Comme ces derniers, la plupart des unités sont organisées en escouades, et ce sont ces escouades (de 6 soldats la plupart du temps) qui sont déplacées. Ensuite, le système de collecte des ressources est très similaire. Il faut vraiment capturer des points stratégiques sur la carte pour voir leurs compteurs de munitions, de carburant ou d’hommes grimper automatiquement. Par exemple, plus vous avez de dépôts de carburant, plus votre jauge de carburant se remplira rapidement. Cela nous oblige donc à avoir une stratégie d’expansion afin de pouvoir saisir ces points pour obtenir suffisamment de ressources pour construire des bâtiments et étendre son armée. Outre l’obtention de ressources, ces points de contrôle ont un autre objectif. Une fois l’un conquis, la zone environnante sera à vous, vous permettant d’y construire des bâtiments.

Pour profiter des récompenses offertes par un point de contrôle spécifique, il doit absolument être connecté à votre QG. Évidemment, capturer un point stratégique de l’autre côté de la carte ne vous fera plus rien, car pour en bénéficier, vous devez conquérir toutes les zones entre la base et le point stratégique concerné. Cet aspect particulier du gameplay peut jouer à votre avantage en multijoueur. En effet, en occupant une zone centrale, vous couperez le QG adverse de ses points de contrôle, le privant ainsi de son approvisionnement en ressources. Il est donc très important de bien protéger tous les domaines dont nous disposons, comme la pose de mines. Non seulement les lignes de front et leurs bases, mais tous les points que nous avons conquis sous peine d’être volés par nos adversaires. Le rythme du jeu est grandement accéléré, avec une série d’attaques non seulement sur le quartier général, mais aussi sur la possession de points de contrôle, un élément stratégique important dans Company of Heroes.

En plus de conquérir autant de zones que possible, la victoire nécessite que les joueurs soient très logiques lors de la disposition de leurs unités. Les attaques frontales ont peu de chance de succès et il faut faire attention à utiliser le décor à son avantage. Les bâtiments sont accessibles et l’exposition évitée, des murets, des arbres sont également nécessaires, et nos ingénieurs peuvent même créer des points de couverture artificiels en posant des sacs de sable. Pour illustrer le niveau de protection des troupes, une petite icône de bouclier apparaîtra au-dessus de chaque escouade et elle changera de couleur pour nous faire savoir si notre troupe est correctement protégée. Pratique! Maîtriser cet aspect est essentiel si vous souhaitez progresser dans la campagne solo, car dès la difficulté normale l’IA est très efficace et n’aura pas pitié de vos valeureux soldats. En multijoueur, c’est d’autant plus important qu’on peut minimiser les pertes au combat, et il faut dire qu’il vaut mieux garder nos unités le plus longtemps possible, tant elles gagnent en efficacité au combat.

Le système d’acquisition d’expérience est totalement transparent pour le joueur. Les escouades montent automatiquement de niveau en tuant, et vous n’avez pas à choisir des compétences comme un RPG. Grâce à la promotion, la performance globale de l’équipe elle-même sera améliorée et elle sera plus efficace que les soldats recrues qui viennent d’arriver. Vous avez toujours un impact sur la direction générale de votre armée en raison des points de commandement que vous gagnez. Ces points peuvent être utilisés dans trois arborescences de commandes. Pour les alliés, il existe des options pour améliorer les véhicules, les troupes aéroportées ou l’infanterie. Quant aux Allemands (jouables en escarmouches et en multijoueur), ils peuvent utiliser leur propre arbre, donc ça se joue assez différemment. Nous regrettons d’autant plus qu’il n’y ait pas de campagne qui leur soit dédiée.

En ce qui concerne les modes escarmouche et multijoueur, il existe deux possibilités. Tout d’abord, le mode classique de combat à mort où vous devrez anéantir la faction adverse, et un mode où vous devrez essayer de conquérir et de conserver les points de contrôle indiqués sur la carte le plus longtemps possible. Jouables à 8 joueurs, ces modes se limitent malheureusement à un affrontement entre deux équipes : Alliés contre Allemands. Il est donc impossible pour tout le monde de jouer huit matchs pour soi, ou d’opposer les deux équipes allemandes. Un peu malheureux. Quant à la version française, le récit de la campagne solo et les voix des soldats alliés ont été entièrement localisés dans la langue de Michel Drucker. Quant à l’armée nazie, ils parlaient en allemand, donc on n’a pas eu à faire des doublages traditionnels en VF avec des acteurs essayant de parler avec les accents de leurs amis d’outre-Rhin. Merci THQ de nous avoir sauvé de cette torture. Au final, Company of Heroes est particulièrement savoureux, malgré quelques défauts dans son contenu. Spectaculaire, intense, on ne peut qu’être attiré par ce titre.

En résumé !

Test Company of Heroes

Relic Entertainment maîtrise son sujet. Depuis sa création, le studio canadien a multiplié les succès dans les jeux de stratégie : Homeworld, Warhammer 40 000 : Dawn of War et Company of Heroes aujourd'hui. Certes, le cadre de la Seconde Guerre mondiale choisi peut sembler plutôt aventureux compte tenu du nombre de jeux déjà associés à cette période, mais lorsque l'histoire est engageante, la direction suit et le gameplay est bien réglé, alors c'est banque. C'est le cas de Company of Heroes qui, disons-le, est la référence du genre. Le moins que l'on puisse dire, c'est que le mouvement est bien parti. Le film d'introduction nous montre les navires de débarquement vulnérables attaquant la côte normande. Ils étaient frappés sans relâche par les défenses côtières allemandes. Le ton est donné. Une campagne spectaculaire, brillante et intense promet et ne déçoit pas, grâce à différentes situations et missions intéressantes qui alternent la défense de points stratégiques, des objectifs chronométrés et même l'attaque de bases ennemies. Tout s'est passé à quelques semaines du débarquement, il fallait donc mener les Alliés pour libérer la Normandie. C'est aussi un de nos petits regrets concernant la mono-campagne Company of Heroes qui ne propose que 15 missions. Nous espérons avoir quelques aventures, pourquoi pas diriger les puissances de l'Axe ou participer à d'autres batailles ailleurs (comme le front de l'Est, l'Afrique ou encore le Pacifique). Les développeurs peuvent conserver du contenu chaud pour les modules complémentaires ou les suites à venir. Côté gameplay, ce titre rappelle un peu Relic, l'excellent Warhammer 40 000 : Dawn of War, qui a été réalisé avant. Comme ces derniers, la plupart des unités sont organisées en escouades, et ce sont ces escouades (de 6 soldats la plupart du temps) qui sont déplacées. Ensuite, le système de collecte des ressources est très similaire. Il faut vraiment capturer des points stratégiques sur la carte pour voir leurs compteurs de munitions, de carburant ou d'hommes grimper automatiquement. Par exemple, plus vous avez de dépôts de carburant, plus votre jauge de carburant se remplira rapidement. Cela nous oblige donc à avoir une stratégie d'expansion afin de pouvoir saisir ces points pour obtenir suffisamment de ressources pour construire des bâtiments et étendre son armée. Outre l'obtention de ressources, ces points de contrôle ont un autre objectif. Une fois l'un conquis, la zone environnante sera à vous, vous permettant d'y construire des bâtiments. Pour profiter des récompenses offertes par un point de contrôle spécifique, il doit absolument être connecté à votre QG. Évidemment, capturer un point stratégique de l'autre côté de la carte ne vous fera plus rien, car pour en bénéficier, vous devez conquérir toutes les zones entre la base et le point stratégique concerné. Cet aspect particulier du gameplay peut jouer à votre avantage en multijoueur. En effet, en occupant une zone centrale, vous couperez le QG adverse de ses points de contrôle, le privant ainsi de son approvisionnement en ressources. Il est donc très important de bien protéger tous les domaines dont nous disposons, comme la pose de mines. Non seulement les lignes de front et leurs bases, mais tous les points que nous avons conquis sous peine d'être volés par nos adversaires. Le rythme du jeu est grandement accéléré, avec une série d'attaques non seulement sur le quartier général, mais aussi sur la possession de points de contrôle, un élément stratégique important dans Company of Heroes. En plus de conquérir autant de zones que possible, la victoire nécessite que les joueurs soient très logiques lors de la disposition de leurs unités. Les attaques frontales ont peu de chance de succès et il faut faire attention à utiliser le décor à son avantage. Les bâtiments sont accessibles et l'exposition évitée, des murets, des arbres sont également nécessaires, et nos ingénieurs peuvent même créer des points de couverture artificiels en posant des sacs de sable. Pour illustrer le niveau de protection des troupes, une petite icône de bouclier apparaîtra au-dessus de chaque escouade et elle changera de couleur pour nous faire savoir si notre troupe est correctement protégée. Pratique! Maîtriser cet aspect est essentiel si vous souhaitez progresser dans la campagne solo, car dès la difficulté normale l'IA est très efficace et n'aura pas pitié de vos valeureux soldats. En multijoueur, c'est d'autant plus important qu'on peut minimiser les pertes au combat, et il faut dire qu'il vaut mieux garder nos unités le plus longtemps possible, tant elles gagnent en efficacité au combat. Le système d'acquisition d'expérience est totalement transparent pour le joueur. Les escouades montent automatiquement de niveau en tuant, et vous n'avez pas à choisir des compétences comme un RPG. Grâce à la promotion, la performance globale de l'équipe elle-même sera améliorée et elle sera plus efficace que les soldats recrues qui viennent d'arriver. Vous avez toujours un impact sur la direction générale de votre armée en raison des points de commandement que vous gagnez. Ces points peuvent être utilisés dans trois arborescences de commandes. Pour les alliés, il existe des options pour améliorer les véhicules, les troupes aéroportées ou l'infanterie. Quant aux Allemands (jouables en escarmouches et en multijoueur), ils peuvent utiliser leur propre arbre, donc ça se joue assez différemment. Nous regrettons d'autant plus qu'il n'y ait pas de campagne qui leur soit dédiée. En ce qui concerne les modes escarmouche et multijoueur, il existe deux possibilités. Tout d'abord, le mode classique de combat à mort où vous devrez anéantir la faction adverse, et un mode où vous devrez essayer de conquérir et de conserver les points de contrôle indiqués sur la carte le plus longtemps possible. Jouables à 8 joueurs, ces modes se limitent malheureusement à un affrontement entre deux équipes : Alliés contre Allemands. Il est donc impossible pour tout le monde de jouer huit matchs pour soi, ou d'opposer les deux équipes allemandes. Un peu malheureux. Quant à la version française, le récit de la campagne solo et les voix des soldats alliés ont été entièrement localisés dans la langue de Michel Drucker. Quant à l'armée nazie, ils parlaient en allemand, donc on n'a pas eu à faire des doublages traditionnels en VF avec des acteurs essayant de parler avec les accents de leurs amis d'outre-Rhin. Merci THQ de nous avoir sauvé de cette torture. Au final, Company of Heroes est particulièrement savoureux, malgré quelques défauts dans son contenu. Spectaculaire, intense, on ne peut qu'être attiré par ce titre.
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