Test Crime Life : Gang Wars

Poétique, comme son nom l’indique, Life of Crime dépeint la dure vie de patrons prêts à tout pour gagner des quartiers supplémentaires de la ville afin d’exercer davantage leur autorité. Sous couvert d’une certaine violence verbale et physique, l’état mental rappelle vaguement le Monopoly. Pratiquement chaque rue, espace vert ou zone abandonnée peut être achetée, vendue ou déboucher sur un espace carcéral. Cependant, la rue de la paix ici ne vaut pas des dizaines de billets roses, mais aussi des dizaines de pinces sur les côtes. Oui, nous ne changerons pas les règles gagnantes. Mais parfois ça vaut presque le coup…

Le voici revenu sur le devant de la scène après la polémique de The Warriors et le désastreux Beat Down, un titre qui tente de retranscrire de la manière la plus juste possible l’ambiance si particulière des gangsters américains. Ainsi, on découvre avec soin les premiers fragments de la vie criminelle, encore sous le poids de la production générale de ce domaine particulier. À l’époque, on était rassuré par quelques petits détails amusants, créant une atmosphère troublante, dans une introduction relativement bonne, et utilisant des stratégies narratives astucieuses. Puis, devant le logo courageux et lumineux de Konami, l’espoir commence à s’envoler dans nos cœurs avec de bons souvenirs de Metal Gear Solid et de Castlevania. Étonnés par le traitement peut-être différent et original des guerres de gangs d’escarmouche, nous avons navigué à toute allure sur une mer qui ne manquerait pas de nous réserver bien des surprises. Le premier est venu rapidement aussi, sous la forme d’une perspective générale assez bancale. Oubliez de mettre la caméra derrière le personnage, la progression classique au niveau des épaules. Ici, pas de compromis. En fait, il faut apprendre à s’habituer à un champ de vision surélevé apparent, un peu comme un gant qui permet de regarder de côté avec précision, mais occulte ce qui se passe devant et derrière son personnage. Alors on s’est dit, on a la possibilité d’abaisser cette caméra de voltige, ce qui est évidemment le cas, mais ça amène certaines restrictions de désactivation. Maintenant, rapprochez-vous de votre disjoncteur préféré et vous aurez l’impression de diriger Solid Snake dans le premier volet de la série Metal Gear Solid, qui semble n’être qu’à un pied devant lui. Un piège malheureux, surtout lorsque vous devez affronter une horde de joyeux hommes armés de machettes qui vous sauteront dessus rapidement et sans prévenir. Il n’est donc pas rare de se faire agresser sans pouvoir prévoir une attaque et de se retrouver au sol sans vraiment comprendre ce qui se passe.

Dans cet esprit, nous avons traversé l’aventure à travers la vision la plus élevée, coupant l’immersion au cœur de l’action que nous devrions attendre d’un logiciel comme celui-ci. Cependant, le système de combat vous donnera la chance de vous replonger dans le feu du combat rapproché. En effet, dans une attaque spéciale équipée d’un filtre graphique, vous pouvez plonger entre des corps mélangés de manière virile, évoquant le « négatif » de l’attaque meurtrière de Death By Degrees. Ce dernier souffre d’aspects systémiques ennuyeux qui ont tendance à nous faire regretter le meilleur point de vue, notamment le gameplay digne de ce nom, uniquement lorsque l’on sent clairement la puissance et le coup échangé. En fait, ce dernier est très simple, n’a pas vraiment de plaisir, et manque beaucoup de caractère et de mise à jour. Basé sur le principe de composition par attaques faibles et fortes, le titre de Konami ne se débarrasse pas de tous les clichés beat’em, et est jonché de combats somnolents et d’une mauvaise mise en scène. Cependant, une fois que l’adversaire est groggy et qu’il est un transfuge de Mortal Kombat « Deadly », son système de dernier coup se déclenche, laissant entrevoir des possibilités intéressantes. Mais généralement, ces éclairs de succès instantanés s’estompent lorsque vous vous y fiez un peu. C’est à ce moment que l’on se rend compte du manque de diversité inhérent à ces conflits, certes variable selon les armes équipées et la localisation de l’agresseur, mais pas assez convaincant. Qu’en est-il des aspects granuleux des combats, où il est souvent difficile de discerner son avatar de fierté dans des groupes rivaux d’une part, et ce que l’on fait d’autre part. De plus, lorsque vous faites face à un groupe d’adversaires nettement meilleurs que vous, il y a un certain déséquilibre. Il vous arrivera souvent qu’en fin de mission, à moitié mort, vous vous retrouviez loin des collations (permettant d’acheter de la nourriture pour restaurer quelques points de santé), rencontrant six voyous habiles qui organisent des massacres, dont seront tué en moins de deux vous transforme en rien en dix secondes.

Et c’est sans compter les nombreuses embuscades dont vous ferez l’objet, vous jetant littéralement dans la bouche de plusieurs vagues d’ennemis très agressifs. En effet, même si vous progressez vite, vos premiers pas en ville peuvent être frustrants. Reste qu’il y a quelques bonnes idées dans ce déluge relativement sombre, comme la possibilité de saboter les horodateurs ou les cabines téléphoniques pour récolter de l’argent, ou encore la quasi-obligation de voler les téléviseurs, chaînes Hi-Fi et autres appareils électroménagers dans l’espoir de gagner un quelques pièces. L’épargne servira à vous acheter de la nourriture, cruciale pour la bonne forme, ainsi que des armes ou de l’alcool, qui peuvent être plus ou moins dévastateurs pour vous. Mais ce n’est qu’un saut dans un jeu mal conçu qui propose des quêtes totalement inintéressantes et, surtout, une violence sans pareille toujours gratuite. Cela ne me dérange pas que les gangs rivaux ne s’aiment pas, mais partir de là pour exécuter quarante personnes en moins d’une heure me semble un peu exagéré. D’autant plus que vous pouvez briser le cou des adversaires au sol, leur trancher la gorge, les poignarder et infliger de nombreux autres types de torture. Encore une fois, c’est un jeu violent sans aucune profondeur ni à court ni à long terme. Aussi, les résultats d’implémentation graphique sont loin derrière la production actuelle, qui semble avoir choisi le parti pris de la caméra lointaine pour éviter de nous donner le temps de regarder les textures ternes et peu réalistes des rues de la grande ville centrale. De même, divers intervenants sont influencés par des modélisations approximatives, attirés par des animations très correctes et très souples, donnant à la bataille un certain dynamisme. Alors au final, malgré la bonne idée de jeu « mineur », Life in Crime : Gang Wars n’est pas convaincant et se situe clairement encore dans l’ombre d’oeuvres certes moyennes comme Warriors et Beat, mais dans une approche globale, et surtout apporter un défi équilibré. Le jeu de Konami était maladroit et manquait de contenu, terminant sa course dans le brouillard dense de la ville.

En résumé !

Test Crime Life : Gang Wars

Poétique, comme son nom l'indique, Life of Crime dépeint la dure vie de patrons prêts à tout pour gagner des quartiers supplémentaires de la ville afin d'exercer davantage leur autorité. Sous couvert d'une certaine violence verbale et physique, l'état mental rappelle vaguement le Monopoly. Pratiquement chaque rue, espace vert ou zone abandonnée peut être achetée, vendue ou déboucher sur un espace carcéral. Cependant, la rue de la paix ici ne vaut pas des dizaines de billets roses, mais aussi des dizaines de pinces sur les côtes. Oui, nous ne changerons pas les règles gagnantes. Mais parfois ça vaut presque le coup... Le voici revenu sur le devant de la scène après la polémique de The Warriors et le désastreux Beat Down, un titre qui tente de retranscrire de la manière la plus juste possible l'ambiance si particulière des gangsters américains. Ainsi, on découvre avec soin les premiers fragments de la vie criminelle, encore sous le poids de la production générale de ce domaine particulier. À l'époque, on était rassuré par quelques petits détails amusants, créant une atmosphère troublante, dans une introduction relativement bonne, et utilisant des stratégies narratives astucieuses. Puis, devant le logo courageux et lumineux de Konami, l'espoir commence à s'envoler dans nos cœurs avec de bons souvenirs de Metal Gear Solid et de Castlevania. Étonnés par le traitement peut-être différent et original des guerres de gangs d'escarmouche, nous avons navigué à toute allure sur une mer qui ne manquerait pas de nous réserver bien des surprises. Le premier est venu rapidement aussi, sous la forme d'une perspective générale assez bancale. Oubliez de mettre la caméra derrière le personnage, la progression classique au niveau des épaules. Ici, pas de compromis. En fait, il faut apprendre à s'habituer à un champ de vision surélevé apparent, un peu comme un gant qui permet de regarder de côté avec précision, mais occulte ce qui se passe devant et derrière son personnage. Alors on s'est dit, on a la possibilité d'abaisser cette caméra de voltige, ce qui est évidemment le cas, mais ça amène certaines restrictions de désactivation. Maintenant, rapprochez-vous de votre disjoncteur préféré et vous aurez l'impression de diriger Solid Snake dans le premier volet de la série Metal Gear Solid, qui semble n'être qu'à un pied devant lui. Un piège malheureux, surtout lorsque vous devez affronter une horde de joyeux hommes armés de machettes qui vous sauteront dessus rapidement et sans prévenir. Il n'est donc pas rare de se faire agresser sans pouvoir prévoir une attaque et de se retrouver au sol sans vraiment comprendre ce qui se passe. Dans cet esprit, nous avons traversé l'aventure à travers la vision la plus élevée, coupant l'immersion au cœur de l'action que nous devrions attendre d'un logiciel comme celui-ci. Cependant, le système de combat vous donnera la chance de vous replonger dans le feu du combat rapproché. En effet, dans une attaque spéciale équipée d'un filtre graphique, vous pouvez plonger entre des corps mélangés de manière virile, évoquant le "négatif" de l'attaque meurtrière de Death By Degrees. Ce dernier souffre d'aspects systémiques ennuyeux qui ont tendance à nous faire regretter le meilleur point de vue, notamment le gameplay digne de ce nom, uniquement lorsque l'on sent clairement la puissance et le coup échangé. En fait, ce dernier est très simple, n'a pas vraiment de plaisir, et manque beaucoup de caractère et de mise à jour. Basé sur le principe de composition par attaques faibles et fortes, le titre de Konami ne se débarrasse pas de tous les clichés beat'em, et est jonché de combats somnolents et d'une mauvaise mise en scène. Cependant, une fois que l'adversaire est groggy et qu'il est un transfuge de Mortal Kombat "Deadly", son système de dernier coup se déclenche, laissant entrevoir des possibilités intéressantes. Mais généralement, ces éclairs de succès instantanés s'estompent lorsque vous vous y fiez un peu. C'est à ce moment que l'on se rend compte du manque de diversité inhérent à ces conflits, certes variable selon les armes équipées et la localisation de l'agresseur, mais pas assez convaincant. Qu'en est-il des aspects granuleux des combats, où il est souvent difficile de discerner son avatar de fierté dans des groupes rivaux d'une part, et ce que l'on fait d'autre part. De plus, lorsque vous faites face à un groupe d'adversaires nettement meilleurs que vous, il y a un certain déséquilibre. Il vous arrivera souvent qu'en fin de mission, à moitié mort, vous vous retrouviez loin des collations (permettant d'acheter de la nourriture pour restaurer quelques points de santé), rencontrant six voyous habiles qui organisent des massacres, dont seront tué en moins de deux vous transforme en rien en dix secondes. Et c'est sans compter les nombreuses embuscades dont vous ferez l'objet, vous jetant littéralement dans la bouche de plusieurs vagues d'ennemis très agressifs. En effet, même si vous progressez vite, vos premiers pas en ville peuvent être frustrants. Reste qu'il y a quelques bonnes idées dans ce déluge relativement sombre, comme la possibilité de saboter les horodateurs ou les cabines téléphoniques pour récolter de l'argent, ou encore la quasi-obligation de voler les téléviseurs, chaînes Hi-Fi et autres appareils électroménagers dans l'espoir de gagner un quelques pièces. L'épargne servira à vous acheter de la nourriture, cruciale pour la bonne forme, ainsi que des armes ou de l'alcool, qui peuvent être plus ou moins dévastateurs pour vous. Mais ce n'est qu'un saut dans un jeu mal conçu qui propose des quêtes totalement inintéressantes et, surtout, une violence sans pareille toujours gratuite. Cela ne me dérange pas que les gangs rivaux ne s'aiment pas, mais partir de là pour exécuter quarante personnes en moins d'une heure me semble un peu exagéré. D'autant plus que vous pouvez briser le cou des adversaires au sol, leur trancher la gorge, les poignarder et infliger de nombreux autres types de torture. Encore une fois, c'est un jeu violent sans aucune profondeur ni à court ni à long terme. Aussi, les résultats d'implémentation graphique sont loin derrière la production actuelle, qui semble avoir choisi le parti pris de la caméra lointaine pour éviter de nous donner le temps de regarder les textures ternes et peu réalistes des rues de la grande ville centrale. De même, divers intervenants sont influencés par des modélisations approximatives, attirés par des animations très correctes et très souples, donnant à la bataille un certain dynamisme. Alors au final, malgré la bonne idée de jeu "mineur", Life in Crime : Gang Wars n'est pas convaincant et se situe clairement encore dans l'ombre d'oeuvres certes moyennes comme Warriors et Beat, mais dans une approche globale, et surtout apporter un défi équilibré. Le jeu de Konami était maladroit et manquait de contenu, terminant sa course dans le brouillard dense de la ville.
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