Test Distant Worlds

Découvrir des mondes lointains, c’est un peu comme découvrir un groupe de musique industrielle. Au début, on ne comprend rien, ça attaque les sens, et on se demande ce qu’on fait dans la confusion. Et puis petit à petit, à force de persévérance, on s’est rendu compte que ce n’était pas mal…même si on n’y comprenait pas trop…

Ces derniers temps, l’espace a été un peu déserté par un genre qui l’a rendu célèbre : les jeux de stratégie 4X (pour l’expansion, l’exploration, l’eXtermination et l’eXploitation). Alors quittez les Orion Masters et les autres civilisations galactiques et remplacez-les par des opéras spatiaux, des RTS et même des MMO. Ces pauvres stratèges qui rêvaient de mettre à genoux des systèmes entiers et d’asservir des milliards de créatures étaient quelque peu insatisfaits. C’est sans compter le retour en force du jeu 4X à la fin des années 2000, avec des titres plutôt corrects (comme Armada 2526) et d’autres un peu plus légers (Star Sword). Le dernier représentant du genre est donc Far Away, et force est de constater que le jouet Codeforce, développé par deux personnes, a de grandes ambitions.

Débarrassons-nous d’abord des gros inconvénients : oui, le monde lointain est moche. Les planètes et les vaisseaux sont de simples sprites 2D qui se déplacent sur un fond statique représentant le reste de l’univers. Cette déroute graphique est d’autant plus regrettable que les quelques oeuvres que l’on peut voir sont plutôt réussies. Mais non content de proposer un graphisme peu satisfaisant, Far World possède également des caractéristiques ergonomiques presque incompréhensibles : les joueurs sont submergés d’informations, et votre cerveau risque de paniquer quand vous voyez ce qui se passe à l’écran de recherche ou de construction navale. Des chiffres, des petites icônes partout, des tableaux, des graphiques… la quantité de données à absorber est impressionnante et a le potentiel d’effrayer de nombreux joueurs potentiels et même de provoquer quelques étourdissements.

Il faut dire que Far World est un jeu avec un objectif clair en tête : des professionnels, de vraies personnes, des gens qui font des stats pendant leurs pauses tabac, et en bref, des hardcore gamers. Mais malgré cela, le titre a fait un minimum d’efforts pour le rendre accessible au public. En plus du très utile Galactopedia (mais en anglais), il y a donc deux tutoriels qui vous rapprocheront – un peu trop vite – des bases du jeu. Une fois que vous avez fait cela, il ne vous reste plus qu’à lire le manuel précédent, faire un grand pas et vous lancer. Le joueur peut choisir une partie rapide ou définir ses propres caractéristiques de galaxie comme son terrain de jeu : nombre de systèmes (100 à 1 400 – chaque système peut contenir jusqu’à 15 planètes), nombre d’empires présents, recherche de vitesse technologique, pirates ou extraterrestres Existence de la vie, thé ou café à 16h…

Première surprise après le début du jeu : ce n’est plus le tour des glorieux ancêtres. Far World est un jeu en temps réel. Cette véritable révolution dans le monde des jeux spatiaux 4X donne au titre une ambiance Europa Universalis. Comme dans les jeux Paradox, vous pouvez augmenter ou diminuer la vitesse et utiliser la barre d’espace pour mettre le jeu en pause. Gagnez du temps, car il est facile de se perdre dans la dizaine de menus accessibles : en plus de la recherche et de la fabrication de vaisseaux, il y a un menu pour la diplomatie, l’espionnage, la gestion des flottes, des planètes, des troupes au sol, pour avoir la vue d’ensemble de la galaxie…

Comment gérer une telle masse d’informations ? Il n’y a pas de secrets : au début, c’était tout simplement impossible. D’où le coup de génie des gars de Codeforce qui ont créé un assistant pour aider les joueurs. Le menu vous permet de choisir quelle partie du jeu confier à l’IA, mais à tout moment vous pouvez reprendre le contrôle du jeu ou même travailler avec un assistant. De même, le comportement de n’importe quel vaisseau ou bâtiment peut être géré par l’IA : il suffit de sélectionner une unité et d’appuyer sur A pour la mettre en mode automatique. Ainsi, vos navires de construction construiront des mines sur des planètes inexplorées, vos frégates traqueront les pirates autour de vous et vos satellites exploreront les systèmes voisins sans aucune intervention de votre part. Seul hic : ce genre d’aide est parfois naïf. « D’accord, je vais coloniser cette planète… hein, c’est fait. Dommage » « Bip – je vous suggère de construire 4 frégates et 2 frégates euh, eh bien, si vous le dites… » OK Bar’. Bref, il fut un temps où les débutants se contentaient de laisser l’assistant agir en essayant de comprendre ce qui se passait.

Ce système assisté par ordinateur est complété par une autre nouveauté introduite dans le monde lointain : la distinction entre le secteur public (tous les paresseux) et le secteur privé (les maudits capitalistes). Le secteur public représente plus ou moins le commandement que les gens prennent dans ce genre de jeux : flottes, navires de construction, spatioports, diplomatie, recherche… qui sont entièrement entre les mains du joueur (à moins qu’il ne les confie à un assistant) Secteur privé Représente les entrepreneurs et hommes d’affaires en roue libre : navires marchands, cargos, installations minières, etc. Il est complètement indépendant et ne peut pas prendre de commandes. Bien sûr, toutes ces belles personnes sont sans défense contre les pirates ou les limaces géantes qui peuplent la galaxie. Il faut donc veiller à ce que nos charmants capitalistes ne soient pas avalés ou détenus en rançon entre les deux systèmes, faute de quoi l’économie de l’empire pourrait être durement touchée. Le secret d’un développement équilibré réside donc dans la relation symbiotique entre ces deux secteurs : le secteur privé génère des revenus pour le secteur public, qui à son tour doit assurer la défense des lignes commerciales.

Enfin, un autre petit point de jeu amusant : les événements aléatoires. Au cours de l’exploration de la galaxie, les joueurs rencontreront de nombreux objets anciens. Des disques de données proposant de nouvelles technologies, des vaisseaux-mères abandonnés dans le royaume des astéroïdes, des ruines de civilisations éteintes offrant des bonus défensifs, des cartes de la galaxie partiellement déclassifiées, des nouvelles annonçant l’arrivée d’une race dévastatrice… tout cela, et des navires de commerce qui vont et viennent Et La flotte, bien que peu attrayante en apparence, aide à animer les mondes des mondes lointains. Ce qui nous fait oublier les défauts, comme les limitations de l’IA ennemie en diplomatie ou l’incapacité à fabriquer des vaisseaux viables. En conclusion, veuillez noter qu’il n’y a pas de mode multijoueur. Certes, le jeu ne lui correspond pas tout à fait, mais s’il existe à Europa Universalis et Victoria, pourquoi n’existe-t-il pas ?
So Far World est un titre très dense, certainement pas pour tout le monde. Cependant, si vous ne vous embêtez pas, cela cache une profondeur et une complexité rarement vues dans les jeux récents. Tout comme dans les jeux vidéo, tout n’est pas plus simple et plus accessible.

En résumé !

Test Distant Worlds

Découvrir des mondes lointains, c'est un peu comme découvrir un groupe de musique industrielle. Au début, on ne comprend rien, ça attaque les sens, et on se demande ce qu'on fait dans la confusion. Et puis petit à petit, à force de persévérance, on s'est rendu compte que ce n'était pas mal...même si on n'y comprenait pas trop... Ces derniers temps, l'espace a été un peu déserté par un genre qui l'a rendu célèbre : les jeux de stratégie 4X (pour l'expansion, l'exploration, l'eXtermination et l'eXploitation). Alors quittez les Orion Masters et les autres civilisations galactiques et remplacez-les par des opéras spatiaux, des RTS et même des MMO. Ces pauvres stratèges qui rêvaient de mettre à genoux des systèmes entiers et d'asservir des milliards de créatures étaient quelque peu insatisfaits. C'est sans compter le retour en force du jeu 4X à la fin des années 2000, avec des titres plutôt corrects (comme Armada 2526) et d'autres un peu plus légers (Star Sword). Le dernier représentant du genre est donc Far Away, et force est de constater que le jouet Codeforce, développé par deux personnes, a de grandes ambitions. Débarrassons-nous d'abord des gros inconvénients : oui, le monde lointain est moche. Les planètes et les vaisseaux sont de simples sprites 2D qui se déplacent sur un fond statique représentant le reste de l'univers. Cette déroute graphique est d'autant plus regrettable que les quelques oeuvres que l'on peut voir sont plutôt réussies. Mais non content de proposer un graphisme peu satisfaisant, Far World possède également des caractéristiques ergonomiques presque incompréhensibles : les joueurs sont submergés d'informations, et votre cerveau risque de paniquer quand vous voyez ce qui se passe à l'écran de recherche ou de construction navale. Des chiffres, des petites icônes partout, des tableaux, des graphiques... la quantité de données à absorber est impressionnante et a le potentiel d'effrayer de nombreux joueurs potentiels et même de provoquer quelques étourdissements. Il faut dire que Far World est un jeu avec un objectif clair en tête : des professionnels, de vraies personnes, des gens qui font des stats pendant leurs pauses tabac, et en bref, des hardcore gamers. Mais malgré cela, le titre a fait un minimum d'efforts pour le rendre accessible au public. En plus du très utile Galactopedia (mais en anglais), il y a donc deux tutoriels qui vous rapprocheront - un peu trop vite - des bases du jeu. Une fois que vous avez fait cela, il ne vous reste plus qu'à lire le manuel précédent, faire un grand pas et vous lancer. Le joueur peut choisir une partie rapide ou définir ses propres caractéristiques de galaxie comme son terrain de jeu : nombre de systèmes (100 à 1 400 - chaque système peut contenir jusqu'à 15 planètes), nombre d'empires présents, recherche de vitesse technologique, pirates ou extraterrestres Existence de la vie, thé ou café à 16h... Première surprise après le début du jeu : ce n'est plus le tour des glorieux ancêtres. Far World est un jeu en temps réel. Cette véritable révolution dans le monde des jeux spatiaux 4X donne au titre une ambiance Europa Universalis. Comme dans les jeux Paradox, vous pouvez augmenter ou diminuer la vitesse et utiliser la barre d'espace pour mettre le jeu en pause. Gagnez du temps, car il est facile de se perdre dans la dizaine de menus accessibles : en plus de la recherche et de la fabrication de vaisseaux, il y a un menu pour la diplomatie, l'espionnage, la gestion des flottes, des planètes, des troupes au sol, pour avoir la vue d'ensemble de la galaxie... Comment gérer une telle masse d'informations ? Il n'y a pas de secrets : au début, c'était tout simplement impossible. D'où le coup de génie des gars de Codeforce qui ont créé un assistant pour aider les joueurs. Le menu vous permet de choisir quelle partie du jeu confier à l'IA, mais à tout moment vous pouvez reprendre le contrôle du jeu ou même travailler avec un assistant. De même, le comportement de n'importe quel vaisseau ou bâtiment peut être géré par l'IA : il suffit de sélectionner une unité et d'appuyer sur A pour la mettre en mode automatique. Ainsi, vos navires de construction construiront des mines sur des planètes inexplorées, vos frégates traqueront les pirates autour de vous et vos satellites exploreront les systèmes voisins sans aucune intervention de votre part. Seul hic : ce genre d'aide est parfois naïf. "D'accord, je vais coloniser cette planète... hein, c'est fait. Dommage" "Bip - je vous suggère de construire 4 frégates et 2 frégates euh, eh bien, si vous le dites..." OK Bar'. Bref, il fut un temps où les débutants se contentaient de laisser l'assistant agir en essayant de comprendre ce qui se passait. Ce système assisté par ordinateur est complété par une autre nouveauté introduite dans le monde lointain : la distinction entre le secteur public (tous les paresseux) et le secteur privé (les maudits capitalistes). Le secteur public représente plus ou moins le commandement que les gens prennent dans ce genre de jeux : flottes, navires de construction, spatioports, diplomatie, recherche... qui sont entièrement entre les mains du joueur (à moins qu'il ne les confie à un assistant) Secteur privé Représente les entrepreneurs et hommes d'affaires en roue libre : navires marchands, cargos, installations minières, etc. Il est complètement indépendant et ne peut pas prendre de commandes. Bien sûr, toutes ces belles personnes sont sans défense contre les pirates ou les limaces géantes qui peuplent la galaxie. Il faut donc veiller à ce que nos charmants capitalistes ne soient pas avalés ou détenus en rançon entre les deux systèmes, faute de quoi l'économie de l'empire pourrait être durement touchée. Le secret d'un développement équilibré réside donc dans la relation symbiotique entre ces deux secteurs : le secteur privé génère des revenus pour le secteur public, qui à son tour doit assurer la défense des lignes commerciales. Enfin, un autre petit point de jeu amusant : les événements aléatoires. Au cours de l'exploration de la galaxie, les joueurs rencontreront de nombreux objets anciens. Des disques de données proposant de nouvelles technologies, des vaisseaux-mères abandonnés dans le royaume des astéroïdes, des ruines de civilisations éteintes offrant des bonus défensifs, des cartes de la galaxie partiellement déclassifiées, des nouvelles annonçant l'arrivée d'une race dévastatrice... tout cela, et des navires de commerce qui vont et viennent Et La flotte, bien que peu attrayante en apparence, aide à animer les mondes des mondes lointains. Ce qui nous fait oublier les défauts, comme les limitations de l'IA ennemie en diplomatie ou l'incapacité à fabriquer des vaisseaux viables. En conclusion, veuillez noter qu'il n'y a pas de mode multijoueur. Certes, le jeu ne lui correspond pas tout à fait, mais s'il existe à Europa Universalis et Victoria, pourquoi n'existe-t-il pas ? So Far World est un titre très dense, certainement pas pour tout le monde. Cependant, si vous ne vous embêtez pas, cela cache une profondeur et une complexité rarement vues dans les jeux récents. Tout comme dans les jeux vidéo, tout n'est pas plus simple et plus accessible.
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