Test Empire of Steel

Le ciel grondait, assombri par des centaines d’engins métalliques. De puissants dirigeables escortent des trains à vapeur géants chargés de munitions et de ferraille. L’expansion impitoyable du pouvoir de l’Empire Motorhead enferme progressivement l’humanité dans les profondeurs de l’industrie minière… jusqu’au jour où l’histoire changera ! La République de Silverhead a développé une bombe éclair capable de détruire de grandes armées ennemies. Armés de cette nouvelle arme, les zeppelins et les guerriers de la République se mettent en route, déterminés à combattre.

Amateurs de steampunk, vous venez de trouver votre jeu de tir sur Mega Drive. Le style se combine ici avec l’acier, nous mettant dans une ambiance Jules Verne, bordée de tuyaux et de rouille brillante. Iron Empire (European Iron Empire) nous transporte dans un autre 19ème siècle où la vapeur et l’acier n’ont pas de fin. Dès les premières secondes, cette idée rafraîchissante bénéficie d’un placement soigné : tel un vieux film d’archives, un compte à rebours apparaît à l’écran et nous introduit à la scène. L’écran titre suit, puis commence à faire défiler la partition qui accompagne le thème comme un rappel de l’orchestre que nous avions l’habitude de jouer dans la salle de cinéma. Le rapide briefing continue sur la lancée avant de nous laisser choisir notre appareil. Les zeppelins sont plus lents et plus volumineux, ce qui en fait des cibles faciles, mais aussi plus solides. Les chasseurs sont plus rapides et plus petits, mais ne peuvent pas durer longtemps sous le feu. Les armes auxiliaires doivent également être envisagées, car le chasseur frappe le sol avec une vitesse soutenue et le zeppelin projette d’abord sa petite quantité d’explosifs en altitude. Les deux machines disposent de bombes tonnerre capables d’anéantir tous les ennemis à l’écran en même temps que les projectiles… Dans l’orbite du vaisseau-mère, encouragé par la République, vous décollez et vous dirigez vers la dangereuse mission qui vous est assignée. « Bonne chance! »

Iron Empire se présente donc comme un tournage assez sérieux, mais pas sans fun. Cette fois, notre machine a pu attaquer par l’arrière et par l’avant (boutons B et C) sans avoir à lutter pour contourner les ennemis apparus par l’arrière. Ce système nous oblige à porter une attention particulière aux quatre coins de l’écran pour faire face aux différentes attaques de l’empire, certains lieux débordant, la bombe éclair (bouton A) va vite s’abattre. Afin de recharger son inventaire de bombes, il est nécessaire de saisir le power-up correspondant en vol, parachutant en combat grandeur nature comme tout le monde. Il suffit également de s’équiper d’aérostats auxiliaires, d’augmenter la vitesse, de restaurer l’énergie et de trouver des 1UP rares. Enfin un power-up plus spécial qui vous permet d’augmenter votre score, et à travers lui, l’expérience que vous gagnez. Le système d’expérience est simple : plus de points, plus d’expérience, plus de puissance (c’est-à-dire plus de tirs destructeurs et plus de couverture au sol). Là où le système devient compatissant, c’est que l’expérience accumulée ne se perd pas avec la moindre vie. Ainsi, si nécessaire, une restauration de l’aérostat et un peu de vitesse suffiront à le remettre dans son état antérieur. En raison de ce gameplay avant/arrière et de cette histoire de préservation de l’expérience, l’application dans son ensemble se veut un jeu de tir étonnamment facile à utiliser, mais elle se rattrape dans les défis qui ont parfois des ennemis. Quelque chose à perdre en tirant trop rapide, et un boss final impitoyable. Ainsi, Empire of Steel ne devrait pas provoquer de crise de frustration chez les débutants, quitte à décevoir les fans du genre, qui feront leur boulot en deux ou trois essais.

La difficulté n’est cependant pas l’avant-garde du titre, mais s’appuie sur son univers atypique et sa mise en scène. Avec un très haut niveau de détails et une palette de couleurs volontairement terne, Iron Empire joue à fond la carte rétro-futuriste, notamment lors des boss. Ces pièces de véritable bravoure mécanique offrent toutes de petits scénarios mémorables tels que la poursuite de locomotives à canon géant à travers les montagnes, des attaques méthodiques sur des forteresses volantes ou le vol de sous-marins ennemis ! De par leur conception, ils utilisent astucieusement les tirs avant et arrière pour nous obliger à diverses manœuvres afin de ronger progressivement leurs cuirasses dans le nuage de missiles. Le démantèlement progressif de ces énormes machines nous donnait à chaque fois une impression de lourdeur, exactement le ton que nous voulions, et cette lourdeur ajoutait même au sentiment de lutte et de victoire que l’on pouvait ressentir à la fin du niveau. Cependant, au cours de ces combats et niveaux difficiles, il y aura des ralentissements incompréhensiblement graves. Certains peuvent y trouver un charme, comme si l’action elle-même commençait à grincer au combat. D’autres trouveront que ces ralentissements facilitent l’esquive des tirs et le retour à des vitesses que les humains peuvent se permettre. Au final, la plupart des gens trouveront ces ralentissements tout simplement inacceptables et préjudiciables au rythme du jeu. En fait, cela dépend du moment où ils se produisent, même si on regrette leur apparition en général. Encore plus dommage, le jeu affiche une vitesse impressionnante dans le deuxième niveau, lorsque le défilement s’inverse brusquement, laissant place à un vol effréné à travers d’étroites galeries souterraines !

Pour être honnête, il est difficile d’exprimer ce que nous avons ressenti après avoir joué à Iron Empire. Certes, nous pensions que le logiciel avait été conçu avec amour et souci du détail, mais cela ne nous a pas donné une vraie claque vidéoludique. Prenez les graphiques par exemple. Elles ont un certain charme, frisant parfois le décor somptueux, mais ne parviennent pas à nous enthousiasmer pleinement. Peut-être est-ce l’enthousiasme qui ne correspond pas à cet univers, marqué par l’empreinte de l’acier, sombre et lourd. Heureusement, nous avons fini par être emmenés dans le monde d’Iron Empire, mais c’est grâce aux petits détails de celui-ci que nous avons mentionnés, tels que des passages comme des images d’archives insérées au format cinématographique, les ennemis créatifs et aéro de la situation, ou tout simplement effet sonore. Les clics d’échauffement des hélices nous ont accueillis dès le début du jeu, et les créateurs ont eu une bonne idée de réutiliser cet effet sonore pour imiter le bruit d’un projecteur de film. Musicalement, le titre éclate de manière très flamboyante tant la mélodie n’est jamais extraordinaire, mais tend à être variée et précise. Ce sont aussi eux qui nous projettent doucement ou bruyamment dans cet univers, apportant à l’action tout le souffle que ces graphismes rouillés ne peuvent transmettre. Car au final on a là un jeu résolument rétro, dont le parti pris et l’univers singulier ne plairont pas à tout le monde, que ce soit en âge ou en style.

En résumé !

Test Empire of Steel

Le ciel grondait, assombri par des centaines d'engins métalliques. De puissants dirigeables escortent des trains à vapeur géants chargés de munitions et de ferraille. L'expansion impitoyable du pouvoir de l'Empire Motorhead enferme progressivement l'humanité dans les profondeurs de l'industrie minière... jusqu'au jour où l'histoire changera ! La République de Silverhead a développé une bombe éclair capable de détruire de grandes armées ennemies. Armés de cette nouvelle arme, les zeppelins et les guerriers de la République se mettent en route, déterminés à combattre. Amateurs de steampunk, vous venez de trouver votre jeu de tir sur Mega Drive. Le style se combine ici avec l'acier, nous mettant dans une ambiance Jules Verne, bordée de tuyaux et de rouille brillante. Iron Empire (European Iron Empire) nous transporte dans un autre 19ème siècle où la vapeur et l'acier n'ont pas de fin. Dès les premières secondes, cette idée rafraîchissante bénéficie d'un placement soigné : tel un vieux film d'archives, un compte à rebours apparaît à l'écran et nous introduit à la scène. L'écran titre suit, puis commence à faire défiler la partition qui accompagne le thème comme un rappel de l'orchestre que nous avions l'habitude de jouer dans la salle de cinéma. Le rapide briefing continue sur la lancée avant de nous laisser choisir notre appareil. Les zeppelins sont plus lents et plus volumineux, ce qui en fait des cibles faciles, mais aussi plus solides. Les chasseurs sont plus rapides et plus petits, mais ne peuvent pas durer longtemps sous le feu. Les armes auxiliaires doivent également être envisagées, car le chasseur frappe le sol avec une vitesse soutenue et le zeppelin projette d'abord sa petite quantité d'explosifs en altitude. Les deux machines disposent de bombes tonnerre capables d'anéantir tous les ennemis à l'écran en même temps que les projectiles... Dans l'orbite du vaisseau-mère, encouragé par la République, vous décollez et vous dirigez vers la dangereuse mission qui vous est assignée. "Bonne chance!" Iron Empire se présente donc comme un tournage assez sérieux, mais pas sans fun. Cette fois, notre machine a pu attaquer par l'arrière et par l'avant (boutons B et C) sans avoir à lutter pour contourner les ennemis apparus par l'arrière. Ce système nous oblige à porter une attention particulière aux quatre coins de l'écran pour faire face aux différentes attaques de l'empire, certains lieux débordant, la bombe éclair (bouton A) va vite s'abattre. Afin de recharger son inventaire de bombes, il est nécessaire de saisir le power-up correspondant en vol, parachutant en combat grandeur nature comme tout le monde. Il suffit également de s'équiper d'aérostats auxiliaires, d'augmenter la vitesse, de restaurer l'énergie et de trouver des 1UP rares. Enfin un power-up plus spécial qui vous permet d'augmenter votre score, et à travers lui, l'expérience que vous gagnez. Le système d'expérience est simple : plus de points, plus d'expérience, plus de puissance (c'est-à-dire plus de tirs destructeurs et plus de couverture au sol). Là où le système devient compatissant, c'est que l'expérience accumulée ne se perd pas avec la moindre vie. Ainsi, si nécessaire, une restauration de l'aérostat et un peu de vitesse suffiront à le remettre dans son état antérieur. En raison de ce gameplay avant/arrière et de cette histoire de préservation de l'expérience, l'application dans son ensemble se veut un jeu de tir étonnamment facile à utiliser, mais elle se rattrape dans les défis qui ont parfois des ennemis. Quelque chose à perdre en tirant trop rapide, et un boss final impitoyable. Ainsi, Empire of Steel ne devrait pas provoquer de crise de frustration chez les débutants, quitte à décevoir les fans du genre, qui feront leur boulot en deux ou trois essais. La difficulté n'est cependant pas l'avant-garde du titre, mais s'appuie sur son univers atypique et sa mise en scène. Avec un très haut niveau de détails et une palette de couleurs volontairement terne, Iron Empire joue à fond la carte rétro-futuriste, notamment lors des boss. Ces pièces de véritable bravoure mécanique offrent toutes de petits scénarios mémorables tels que la poursuite de locomotives à canon géant à travers les montagnes, des attaques méthodiques sur des forteresses volantes ou le vol de sous-marins ennemis ! De par leur conception, ils utilisent astucieusement les tirs avant et arrière pour nous obliger à diverses manœuvres afin de ronger progressivement leurs cuirasses dans le nuage de missiles. Le démantèlement progressif de ces énormes machines nous donnait à chaque fois une impression de lourdeur, exactement le ton que nous voulions, et cette lourdeur ajoutait même au sentiment de lutte et de victoire que l'on pouvait ressentir à la fin du niveau. Cependant, au cours de ces combats et niveaux difficiles, il y aura des ralentissements incompréhensiblement graves. Certains peuvent y trouver un charme, comme si l'action elle-même commençait à grincer au combat. D'autres trouveront que ces ralentissements facilitent l'esquive des tirs et le retour à des vitesses que les humains peuvent se permettre. Au final, la plupart des gens trouveront ces ralentissements tout simplement inacceptables et préjudiciables au rythme du jeu. En fait, cela dépend du moment où ils se produisent, même si on regrette leur apparition en général. Encore plus dommage, le jeu affiche une vitesse impressionnante dans le deuxième niveau, lorsque le défilement s'inverse brusquement, laissant place à un vol effréné à travers d'étroites galeries souterraines ! Pour être honnête, il est difficile d'exprimer ce que nous avons ressenti après avoir joué à Iron Empire. Certes, nous pensions que le logiciel avait été conçu avec amour et souci du détail, mais cela ne nous a pas donné une vraie claque vidéoludique. Prenez les graphiques par exemple. Elles ont un certain charme, frisant parfois le décor somptueux, mais ne parviennent pas à nous enthousiasmer pleinement. Peut-être est-ce l'enthousiasme qui ne correspond pas à cet univers, marqué par l'empreinte de l'acier, sombre et lourd. Heureusement, nous avons fini par être emmenés dans le monde d'Iron Empire, mais c'est grâce aux petits détails de celui-ci que nous avons mentionnés, tels que des passages comme des images d'archives insérées au format cinématographique, les ennemis créatifs et aéro de la situation, ou tout simplement effet sonore. Les clics d'échauffement des hélices nous ont accueillis dès le début du jeu, et les créateurs ont eu une bonne idée de réutiliser cet effet sonore pour imiter le bruit d'un projecteur de film. Musicalement, le titre éclate de manière très flamboyante tant la mélodie n'est jamais extraordinaire, mais tend à être variée et précise. Ce sont aussi eux qui nous projettent doucement ou bruyamment dans cet univers, apportant à l'action tout le souffle que ces graphismes rouillés ne peuvent transmettre. Car au final on a là un jeu résolument rétro, dont le parti pris et l'univers singulier ne plairont pas à tout le monde, que ce soit en âge ou en style.
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